mstislavl: (Default)
At the pioneer camps… the children had been subject to meetings and political training, so much so they were sometimes  deprived of sleep.

"Moonseed" by Stephen Baxter

В пионерских лагерях … дети должны были участвовать в таком количестве собраний и политинформаций, что порой недосыпали.

(В остальном хорошая фантастика, необычная большим числом реальной информации, например, о том, как тренируют астронавтов и о геологии).
mstislavl: (patron saint of lost causes)
Our Posthuman Future: Consequences of the Biotechnology Revolution

The title sounds interesting, but if Fukuyama, a political scientist was so wrong about politics, how far off the mark he will be about biotechnology?
mstislavl: (Default)

The Wind Through the Keyhole: A Dark Tower Novel


Мидквел -- когда автор решил подоить идею еще раз и втиснул между Отрочеством и Юностью еще и Тинейджерство. Тут Кинг опубликовал нечто, хронологически расположеное между "Колдуном и кристаллом" и "Волками Каллы", но вызывает впечатление наметенного по сусекам и собранного по амбарам330 страниц немелким фонтом, с черно-белыми иллюстрациями в страницу, чистым листом и полстраницей перед каждой главой.

Ка-тет скрывается от шторма, Роланд рассказывает историю из молодости, которая произошла после Песни Сюзанны. В истории, в свою очередь, он рассказывает "сказку", которая после первой фразы переходит в узнаваемую формулу "квест молодого героя -- будущего стрелка по миру, в котором высокие технологии неотличимы от магии". Замени имя главного героя сказки, Тима,  на Роланда, ничего не изменится, даже злодей тот же. Ощущение даже  не матрёшки, а конфеты, в которой после обертки и фольги основное содержимое приторно-сладкое.

Возможно, Кинг был  прав, когда представил себя  в качестве второстепенного писателя в Песни Сюзанны: великий писатель, например, Толкиен, знает, когда нужно остановиться.

mstislavl: (Default)

В одном из запоминающихся, но невыполнимых лозунгов, которые так любят полики, бывший британский премьер-министр Тони Блэйр в 90-х поообещал каждой семье по отдельной квартире, что 50% выпускников школы получат высшее образование. Но экономист Ха Джун Чхан в книге 23 Things They Don't Tell You About Capitalism высказал интересную идею об инфляции высшего образования. Он считает, что драйв многих европейских правительств (включая и Беларусь), которые пытаются предоставить возможность высшего образования как можно большему числу выпускников школы, экономически невыгоден и иррационален.


Этот драйв приводит к тому, что к кандидатам даже на работу, которая не требует высшего образования, предьявляется требование наличия диплома, поскольку наниматели пытаются отобрать ответственных и огранизованных людей, а наличие корочки показывает, что человек хотя бы экзамены смог сдать. К этому добавлю, что пост-советском пространстве во многих случаях инфляция усугублятся появлением многочисленных негосударственных вузов и превращения в универистеты и академии бывших пединститутов и даже техникумов. В результате чего у продавцов в частных белорусских магазинах зачастую требуют иметь высшее образование, хотя для умения оперировать калькулятором достаточно начальной школы.

Вероятно, неизбежно, что за инфляцией высшего образования следует инфляция научной степени. Еще пару десятков лет назад в Европе было в порядке вещей преподавать в университете, не имея ученой степени. У нас на биофаке БГУ тоже было несколько неостепенненых ассистентов, в том числе, довольно пожилых. Сейчас такое возможно в Беларуси, но не в Европе, где конкурс идет уже между кандидатами наук, и получение степени ничего не гарантирует.

Помню, как американский студент был поражен до глубины души, что я не только училась в университете бесплатно, но и получала какую-никакую стипендию. По окончании университета денег у меня за душой не было никаких, если не считать остатков соросовской стипендии, но не было и долга в 100 тысяч долларов, который будет у него. Потом я получила и аспирантскую стипендию.

Моя очередь удивляться настала, когда я узнала, что индийская аспирантка взяла заём в Индии на обучение в аспирантуре, под довольно большой процент. Но если мне удалось из моего бесплатного обучения в аспирантуре выжать уже почти десять лет работы научным сотрудником, она смогла найти контракт только на один год, не в последнюю очередь потому, что ей заёма на плату за обучение и жизнь не хватало и приходилось подрабатывать.

Сейчас она на административной должности, которая не требует ученой степени и оплачивается гораздо хуже. 2/3 зарплаты уходит на выплату долга. Если рассматривать степень как способ эмиграции из Индии в Британию, выйти замуж за британского индуса или даже заплатить фирме, которая организуют рабочую визу, было бы менее затратно. Если рассматривать PhD как самоценный пропуск к занятию наукой, в Индии можно найти место, в котором можно заниматься наукой, не отвлекаясь на подработку вахтером.

Словом, число людей, которые готовы тратить время и деньги на получение учёной степени в Британии в ближейшее время неизбежно сократится.

mstislavl: (Default)

Было понятно, что мегаломаньячная попытка гугла отсканировать все печатные материалы мира, подразнить выложенными страницами и срубить бабки на продаже контента не останется безнаказанной. (Кстати, Крейг Вентер хотел сделать то же самое с геномом человека, не удалось).

Вот программа, которая собирает книги с частичным просмотром на гуглбукс и генерирует pdf. Не для нетерпеливых - скачивание книги в 150 страниц заняло 24 часа, книги по 300 неделю позже продолжают качаться. Но авторы программы предупреждают с самого начала, что процесс займет 5 - 10 дней.

Скачивание идет на сервере, ваш компьютер может быть отключен все это время.

Есть функция получения pdf с незаконченной закачки, но это бесполезно, поскольку страницы скачиваются в случайном порядке. Еще бы найти место, куда это книги складывать, чтобы люди не скачивали по 100500 раз одно и то же.

mstislavl: (Default)
A wild card (e.g. from the library shelf) novel from a lecturer in English literature, who (unsurprisingly) knows his Lucrecius and  nation-building  but (surprisingly) chemistry and propulsion systems. Even better, the book does not belong to SpyFy or action-SciFy, which comprise 95% of all modern SyFy and which I tolerate for the "Sci" part. There is a war but not in Pearl Harbor tradition, closer to  Platoon.

The moneyless anarchic society -  especially and because of the warts - looks more convincing than Noon: 22nd Century's  communist one. At the end the narrrators' voices start to sound a bit too similar to each other, but the end itself is suitably gloomy, Thomas Hardy wouldn't have been disappointed.

mstislavl: (Default)

Седьмая*, последняя книга из цикла Тёмная Башня Стивена Кинга заканчивается вполне достойно для эпопеи, которую он писал в течении 30 лет.

Учитывая, что пока я натыкалась на разные книги цикла в разных странах на протяжении 15 лет, а первую я читала еще в прошлом веке, на русском, можно начинать читать заново. Включив появившуюся в 2012 книгу 4.5.

Если верить его же описанию - Кинг сделал себя одним из героев книги - он комплексует, считая себя не более, чем "приличным" писателем. В то время, как его книги, помимо развлекательной функции, в конечном итоге, заставляют задуматься больше людей, чем "высокая классика", которую читают единицы.
---
*осторожно, неловкая статья в Википедии содержит спойлер

mstislavl: (Default)

I am suffering withdrawal from reading A Song of Ice and Fire by George R. R. Martin.

mstislavl: (Default)

Побыв на родине, ознакомилась с избранным культурным продуктом на русском языке:

  • (Электронная) книга

Алекс Гой, Всем спасибо

На основании мемуаров автора той порнушки, из которой на 70 (или 90?)% состоит интернет. Очень забавно, хотя в то, что "модели" (актеры) снимаются исключительно в свое удовольствие и, в худшем случае, всего на несколько месяцев младше возраста сексуального согласия верится не очень.

  • (Интернет) телевидение

"Экономика на пальцах"

Передача о белорусской экономике в оригинальной манере "нет монтажу", что на фоне белорусского плохого качества официозного телевидения особенно похоже на глоток свежего воздуха. Выдержку из одной из прошлых передач не постеснялся утащить президентский спич-райтер. Думаю, в Британии автор давно бы уже вёл серию "Популярная экономика" на первом канале.

Скачавшие аудио особо не потеряют, хотя экономиста с хвостиком а ля программист (он же - автор программы Сергей Чалов) я вижу впервые.

mstislavl: (Default)

Не то закаляю силу воли, не то занимаюсь мазохизмом. Пару месяцев назад я случайно взяла в библиотеке со стенда "Рекомендации" The Dragon Keeper by Robin Hobb. Фэнтези я давно не читаю, надоели суровые парни с мечами, которые квестят по поводу очередного артефакта, способного спасти мир. Однако здесь был необычный сюжет - недоразвитые драконы, которые куда-то идут. Книжка читалась легко, при всем "там были и драконы", она была близка к научной фантастике: "магические" события имели вполне рациональное обьяснение в пределах физических законов того мира. Фэнтези, в которой драконы имеют вполне логичный с точки зрения биолога биологический цикл, а люди вполне движимы не незапятнанным благородством, а шкурным интересом с примесью благородства, вполне читать можно. Как и фэнтези, в которой нет богов и соблюдается правило Артура Кларка (кажется): высокоразвитая технология неотличима от магии.

Словом, The Dragon Keeper я прочитала, как и вторую книгу из серии,  Dragon Heaven, обнаружив, что третья пока не вышла. И что Робин Хоб пишет уже в течение многих лет, и есть другие трилогии из этого мира. После чего я прочитала Bingtown traders, в которой была интересная концепция "живых" кораблей и героиня, которая не хотела замуж, а хотела стать капитаном, в результате, естественно, и вышла замуж "по любви" (и сексу), и стала капитаном.

Первая часть трилогии о другой части того же мира сначала шла туго, вторую, любезно предоставленную с сайта http://library.nu/ farraige пришлось читать с экрана, поскольку единственная на Ньюкасл книга в ремонте до октября, а третью часть я опять читала до утра. При том, что я последние 15 лет совсем не всеядна, массу книг, например эту, подобранную на том же стенде как бывшую в лонглисте Букера, отложила после 25 страниц - скучно.

Итак, с субботы в библиотеке лежит заказанная книга следующей трилогии, продолжения первой, снова 800+ страниц. Но до субботы я туда не пойду, хотя хочется - силa воли или мазохизм?

mstislavl: (Default)
У меня сейчас гостит моя мама, ей  65. За неимением телевидения и недостатком бумажных русских книг читает с либрусека. Посоветуйте, пожалуйста, современных русских писателей, которые хорошо пишут "про жизнь, без бандитизма", желательно романы подлинее. Например, нравится Лариса Улицкая и не нравится Татьяна Толстая.

Ссылки на сообщества, где можно задать тот же вопрос, приветствуются.
mstislavl: (Default)
*У районной библиотеки общий вход с эквивалентом кассы коммунальных платежей и медицинакой практикой. В результате, методом осмоза не среднего класса мамы с детьми рассматривают книжки. Как то была свидетельницей  организованного сбора группы таких мам. Не то книжный клуб, не то лекция о вкусной и здоровой пище.

*Сгружая книги с полки  только что возвращенных книг на тележку  одна библиотекарша другой:
- Что же это такое, одни криминальные романы.
И правда, 90% криминала, 5% любовных историй, 5% фэнтези. Попалась Детская книга Байетт, но это было явное исключение.

*На полке фэнтези и научной фантастики (НФ), последняя занимает процентов десять от силы. Если  НФ - это взгляд в будущее, свидетель быстрого технического прогресса: в начале XX века ее было масса, то фэнтези - приукрашенное представление о прошлом, взгляд назад.
Недавно в Нэйчуре читала рассказ  о парралельном мире, в котором фэнтези зачахла, как жанр, в результате чего в начале нашего века  Колонизирован Марс. Сказка - ложь, да...

books

Jun. 25th, 2010 11:11 pm
mstislavl: (Default)
mstislavl: (Default)
Читаю нового любимого автора, Дэвида Лоджа: точные описания поведения людей, юмор и образовательная часть, например, слово метоним мне раньше не встречалось, хотя ввернуть метафору я люблю.
Сейчас мне дали почитать трилогию романов о британской системе высшего образования, очень узнаваемо. Третья книга, Nice Work, рассказывает о тэтчеровских временах, просто на удивление, насколько все знакомо: экономия на конвертах и сокращение преподавателей.
Всем любителям Тэтчер рекомендую прочитать, состояние промышленности показано тоже наглядно.
Но пока самая интересная мысль что по мере замены людей машинами, приводящей к безработице, нужно начинать централизованно думать об обеспечении людям «creative leasure» - творческого свободного времени. В том числе, в форме доступного людям среднего возраста гуманитарного образования, курсов изучения языков, феминизма и керамики.

P.S. ЖЖ как раз форма creative leasure
mstislavl: (Default)
Думала, что запои чтения ночами напролет закончились вместе с моей студенческой молодостью. В прошлую субботу решила почитать полчасика перед сном. В полтретьего  совместным усилием воли и здравого смысла закрыла книгу, поняла, что в темноте страшно спать. Включила лампу в соседней комнате, поворочалась и решила, что книги как раз хватит до рассвета. Хватило до половины шестого.

Даже странно, что из старого жанра постядерного апокалисиса можно выжать нечно настолько убедительное. Наверное, узнаваемость места делает ситуацию интересной: вот на этой станции я была. Московское метро, в котором после третьей мировой обитают выжившие жители - явная аллегория самой Москвы и постсоветского пространства в целом.

В книге, как в хорошем салате, всего в меру:  есть молодой  герой-идеалист,  экшен, разнообразные чудовища, мистика в посмодерновой оболочке "есть рациональное обьяснение, но оно подходит не до конца", юмор. Мир подземки со своей политикой, экономикой, мифологией убедителен. А биологию вынесем  за скобки, потому что это не главное: если по сюжету нужен птеродактиль, пусть летает птеродактиль непонятного происхождения.

Особенно радует общий либерализм книги. Досталось всем основным российским группам, претендующим на окончательное решение руского вопроса: и фашистам, и коммунистам, и свидетелям Иеговы.

Отсутствует в книге только любовный интерес, да и в целом тема секса не раскрыта, очевидно, потому что Родина сильно в опасности, а герой молод. Хорошо показано, как отсуствие технологии превращает легко достижимое в целый мир: странствия героя пешком по темным тоннелям от станции ВДНХ до Библиотеки  занимает несколько месяцев.
mstislavl: (Default)
Занимаюсь тем, чего стараюсь не делать: читаю английскую книгу в переводе, "Терапию" Дэвида Лоджа (Therapy by David Lodge). Книга хорошая, с юмором и релевантная, но задевают огрехи перевода вроде упорного "мусорная еда" вместо junk food и постоянные "это" в конце предложений. Наконец, я дошла до места, которое засядет занозой. Перечисляются старые ситкомы, которые английские туристы смотрят на Тенерифе. "Только дураки и лошади" ("Only fools and horses"), Овсянка ("Porrige" - на самом деле, это фамилия, и ситком должен называться Порридж, забавно, но приемлемо). Но что, что такое "Это и вполовину не так круто, мама" ?!
mstislavl: (Default)
if campaigners for racial equality AND feminism were issuing posters she would have been the poster girl. Tony Morrison - the only African-American woman awarded a Nobel in Literature (so far).

книга, написанная неким "Тони Моррисоном" (предположительно, WASP) не интересует. та же книга, автор которой - чернокожая американка, получившая Нобелевскую Премию по литературе, достойна шанса. начальные фразы глав просто гениальны, о них спотыкаешься и перечитываешь:

They shoot the white girl first. With the rest they can take their time.

учитывая, что позже становится ясно, что это чернокожие мужчины с ружьями расстреливают обитательниц чего-то, называемого "монастырём", впечатление сильное.

или

The neighbors seemed pleased when the babies smothered.


Остальное - Фолкнер наоборот, настолько анти-фолкнер, как только может быть Йокнапатофа основанная и управляемая чернокожими, описанная женщиной-феминисткой через сто лет после WASP Фолкнера. возможность посмотреть на мир через призму другого прицела, например, история о том, как только что демобилозованный солдат увидел, как двое мужчин толкали проститутку. проститутка упала, и один из мужчин стал бить женщину ногами. и вдруг "мир стал чёрно-белым. двое белых били негритянку".
mstislavl: (Default)
ЖЖ, как хороший роман, позволяет следить за развитием множесва маленьких историй во времени. плох он тем, что если не подчищать однажды написанное, видны ошибки автора журнала. в данном случае, мои.

я с большим энтузиазмом писала о первых книгах моей землячки и почти коллеги (биофак БГУ) Ольги Громыко. книги были написаны в "низком" жанре фэнтези, но жанровые книги способны подниматься над и выходить за границы жанра. первые книги Громыко лично мне подавали надежду. трилогия "Профессия - ведьма", неожиданный бестселлер, при всей своей наивности была примечательна флюидностью действия и ироничным юмором, которого часто не хватает напыщенной - боги и герои, судьба мира на волоске единорога - фэнтези. трилогия подавала надежду: если такие искрящиеся книги написаны вчерашней студенткой, то произведения зрелого автора должны быть гораздо лучше. написанные позже, "Верные враги ", надежды оправдали. снова классическая, с магами и троллями фэнтези, но написанная от имени женщины, что для рускоязычной фантастики большая редкость, и к тому же с глубоким анализом корпускулярно-волнового дуализма дилемм, одинако применимым к оборотням и большинству современных женщин. Read more... )

Profile

mstislavl: (Default)
mstislavl

September 2016

S M T W T F S
    123
45678910
111213 14151617
18192021222324
252627282930 

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 22nd, 2017 08:43 am
Powered by Dreamwidth Studios