mstislavl: (Default)
Reading this book is like having a conversation with an intelligent, wise*, interesting, very open person. A conversation, because some of the things the author says resonate despite our differences in age, upbringing and nationality. For example, she describes how while falling asleep she imagines herself drifting on a raft at a dark sea, for me it is a canoe and a large, Amazon-like river at night. But the book of octogenarian author, who become famous in her seventies about life and death is better than a conversation, because a dialogue is fleeting like a rainbow, but the book remains - to be shared. The prose is beautiful as well as befits to a long time editor. I wish my  local library had more books  by  Diana  Athill.
 
*Not the same thing, intelligent is knowing facts, wise - understanding life as a craft
mstislavl: (Default)
Когда люди фанатично преданы политическим или религиозным убеждениям или любому другому виду догмы или цели, это всегда происходит, потому, что  есть сомнения в этих догмах или целях . -Роберт М. Пирсиг, писатель* и философ (род. в 1928 г.)

When people are fanatically dedicated to political or religious faiths or any other kind of dogmas or goals, it's always because these dogmas or goals are in doubt. -Robert M. Pirsig, author and philosopher (b. 1928) 

*
«Дзен и искусство ухода за мотоциклом»  -  одна из самых интересных книг, которые я прочитала. Нужно бы перечитать.

mstislavl: (Default)
 Критики, начиная с профессионального в Литературке и заканчивая читателями, дружно ругают Пелевинский «S.N.U.F.F.». Русскоязычный читатель, воспитанный на суровой русской классике, в которой юмором называся трагедия вроде рассказов Чеховского «Вишневого сада» .  Он готов смеяться над другими (Хармс) или прошлым (Ильф и Петров), но обижается и впадает в ярость, когда писатель пытается ‘глумиться над  святынями’ и тем более будущим.

Расцвет популярности Пелевина пришелся на 90-е («Омон Ра», «Чапаев и Пустота»). Новое поколение было готово расстаться с казавшимся нелепым советским прошлым, смеясь: будущее обещало быть свободным и прекрасным. Но по мере того, как поколение Х двигалось от молодости в зрелость, и эйфория ранней демократии сменилась нынешней итерацией конфликта славянофилов и западников с соответствуюшим набором неоспариваемых ценностей.


Пелевин в S.N.U.F.F., где Россия превратилось в - о ужас - говорящую на украинском суржике, буквально банановую (изменение климата) республику, арену кровавых спектаклей, поставленных выродившихся в сценаристов - дискурсмонгеров, смог высмеять и задеть всех подряд. Меня, признаюсь, тоже: развитие мифа о эквивалентности феминисток и лесбиянок и зачем-то приплетение к ним борьбы за поднятие возраста согласия поначалу задело. Однако, за великолепную карикатуру на имигрантское сообщество, которое собирается в секторе «Лондон» поднебесного шара, ест пельмени, пьет водку и ругает с одинакововой яростью бывшую Родину и нынешнюю страну обитания, настолько узнаваемо, что за это можно забыть о раздражении.


Главная проблема - и преимущество - книги, замаскированной под дистопию, что она описывает не будущее, а настоящее. И постмодернисткое настоящее, в котором всё, и в первую очередь «борьба за свободу», покупается как когда-то покупались водящие в нарядных костюмах крестьяне, вызывает отвращение. На первый взгляд. А на второй S.N.U.F.F  — история Ромео и Джульетты с научно-фантастическими финтифлюшками и счастливым концом. При всей его циничности, Пелевин не смог полностью расстаться с верой в отдельного человека или киборга

mstislavl: (Default)

Несмотря на то, что и бабушка, и отец были врачами, мне понадобилось несколько десятков лет, чтобы осознать, что врачи - просто люди, которые зачастую ошибаются в профессиональной деятельности. Перед британскими учителями до сих пор я испытываю священный ужас, в котором наверное сублимировался пиетет перед native speaker.


Относительно ученых и результатов их деятельности я давно потеряла иллюзии, хотя маяки остались. Единственная профессия, цинизм предствителей которой по-прежнему задевает, это писатели.


Я понимаю необходимость зарабатывать деньги, чтобы жить. С этой точки зрения написанная под заказ отцов города, сухая и по качеству не лучше безымянной туристической брошюры книга "Мстиславль" Владимира Короткевича ("Черный замок Ольшанский", “Дикая охота короля Стаха”) не вызывает никаких эмоций в его отношении. Отторжение вызывает, когда писатель не старается максимально выложиться и когда он рассматривает писательское ремесло только как источник денег.


Интересно, что Стивен Кинг - один из самых коммерчески успешных современных писателей - не подвел меня в этом отношении. Из его мемуарах/помощнике для начинающих писателей (большей частью, первое) он пишет как раз о том, что нужно заниматься тем, что нравится, а не тем, что должно хорошо продаваться. Из книги становится понятно, что его бестселлеры - отражение его личности, как он себя определяет "бедной части среднего класса" (lower middle class), а не макиавеллиенской маркетинговой стратегии. Что подтверждает и его неудачная попытка создания "альтер эго от высокой литературы", Ричарда Бахмана.


Фантаст же, бывший астрофизик Аластар Рейнольдс, книги которого я систематически перечитывала в последние полгода, разочаровал. В комментариях к недавнему сборнику рассказов Zima Blue and Other Stories  он пишет “я открыл новый рынок  [сбыта рассказов]”.  Учитывая, что в это время он был постдоком, которые прилично зарабатывают, деньги не должны были быть ведущим фактором.


Последний роман Рейнольдса, Blue Remembered Earth, я бросила, не дочитав. Скучно: картонные характеры, вымученный сюжет, самое интересное - воображаемые технологии, но даже они не поражают, в отличие от его предыдущих книг. Возможно, это просто случайность, а возможно, закономерность арки человека, утратившего в процессе зарабатывания денег энтузиазм и гуманистические идеалы, которые не могут заменить даже получение близкого к $1 млн. задатка за будущие книги.

Ayn Rand

Mar. 17th, 2013 12:43 pm
mstislavl: (Default)
Why do main heroes of Ayn Rand's books rape main heroines (Fountainhead and Atlas shrugged)? Even more strangely why the "strong and independent" females like it?

Why do I keep reading her?  Anthem (read), Fountainhead (read), We the living (an abortive attempt, too boring,  Bulgakov  said it all much more convinsingly), Atlas shrugged (in progress). I want to understand the ideology of people who led us into the current mess – mastermind of the latest financial crisis Alan Greenspan was a member of Rand’s circle. Plus reading her is like looking at  the Snow Queen’s mirror distorting a real beauty and trying to reconstruct the initial image, related to the real one as a portrait by Picasso's   relate to Corot's  portrait.

Dostoevsky has created a distorted world as well, but ugly Dostoevsky wrote difficult stories about poor   - in wealth and in spririt - people, while ugly Rand wrote ugly stories about ugly people.

And the most ironic thing about Rand's books that  
they are  a negative of a socialist realism photo – she sings about the industry and technology as opposed to human feelings reminding me of:

По небу
             тучи бегают,
дождями
               сумрак сжат,
под старою
                    телегою
рабочие лежат.
И слышит
                 шепот гордый
вода
        и под
                 и над?
"Через четыре
                         года
здесь
          будет
                    город-сад!"


mstislavl: (Default)
The Long EarthThe Long Earth by Terry Pratchett

My rating: 3 of 5 stars


Charming and original, although not v. deep. I can see Pratchett in Lobsang's - AI/Tibetian repairman - sense of humour and puns, while Baxter can not refrain from mentioning eusociality.



View all my reviews
mstislavl: (Default)
Zoo TimeZoo Time by Howard Jacobson

My rating: 1 of 5 stars


Started as a quite lively satire of the current state of fiction publishing, but lost steam and became ridiculous. I didn't finish it, neither did my husband.



View all my reviews

Profile

mstislavl: (Default)
mstislavl

September 2016

S M T W T F S
    123
45678910
111213 14151617
18192021222324
252627282930 

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 22nd, 2017 08:45 am
Powered by Dreamwidth Studios